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Fév-2017

Le Temple Blanc de Chiang Rai

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Le Temple Blanc de Chiang Rai
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L’un des temples les plus authentique et originale que vous aurez l’occasion de voir en Thaïlande est le Temple blanc de Chiang Rai. En 2018, L’artiste Chalermchai Kositpipat travail encore dessus.

Le Temple Blanc de Chiang Rai

Le Temple Blanc de Chiang Rai

Le Temple Blanc de Chiang Rai

Le Temple Blanc, ou Wat Rong Khun, est sans conteste l’un des temples les plus connus de Thaïlande, et un passage obligé lorsqu’on visite Chiang Rai. Il est d’ailleurs visité chaque année par des milliers de touristes attirés par sa renommée et son architecture spectaculaire, unique dans le pays, et qui le rend si spécial.
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Chiang Rai : l’histoire du temple blanc

Contrairement à ce que l’on pourrait croire, le Temple Blanc de Chiang Rai n’est pas un temple si récent puisque sa première reconstruction date du début des années 20, en raison de son mauvais état. Cette première reconstruction et restauration s’arrêta peu de temps après, en raison du manque de financement, pour reprendre en 1996. C’est en effet à cette date que Chalermchai Kositpipat, un artiste originaire de Chiang Rai, décide de faire de la rénovation du temple un projet personnel. Il reprendra les travaux de rénovation, en le remodelant entièrement pour lui donner l’aspect qu’on lui connait aujourd’hui, mélangeant allègrement classicisme et tradition à l’art moderne thaïlandais. D’après l’artiste lui-même, le temple, qui devrait au final se composer de 9 bâtiments, ne devrait pas être fini avant … 2070 !

Le Temple Blanc ou Wat Rong Khun est un ensemble complexe, aux nombreuses allégories que l’on peut observer dans chaque bâtiment, dans les sculptures, fresques etc.. Partout le visiteur est encouragé à se libérer des désirs et des tentations terrestres, grâce à la méditation, à la contemplation et aux enseignements bouddhistes, en jouant avec les concepts classiques d’enfer et de paradis.

Que faire / voir au Temple Blanc de Chiang Rai

Pour vous intriguer, découvrez ces quelques anecdotes sur certains ouvrages qui composent le temple :

  • Le Pont des Réincarnations permet de rejoindre l’Ubosot, le bâtiment principal, demeure de Bouddha, symbolisant le Nirvana. Il surplombe un parterre de centaines de bras blancs tendus représentant les douleurs et les souffrances terrestres dont il faut se défaire afin d’accéder au Nirvana et ainsi quitter le cycle des réincarnations.
  • Après avoir traversé le Pont des Réincarnations, vous arriverez à la Porte du Ciel, symbolisée par deux énormes crocs surgissant du sol (la bouche de Rahù) puis par deux statues de Rahù et de la Mort, qui décident du sort des mortels (retourner dans le cycle des réincarnations ou accéder au Nirvana). On peut le comparer au purgatoire chrétien.
  • L’Ubosot est la partie centrale du temple et l’édifice principal. Entièrement blanc pour symboliser la pureté, il est également recouvert de petits morceaux de miroirs pour représenter l’Illumination et la sagesse de Bouddha « qui brille sur toute la Terre et l’Univers ». Il est tout aussi impressionnant à voir de jour que de nuit, à la lumière de la Lune pour laquelle il a été prévu. A l’intérieur, vous découvrirez des fresques où Superman, Georges W. Bush et autres figures de la culture contemporaine se partagent la vedette avec les personnages bouddhistes tels que les Najas.
  • Les toilettes !! Oui oui les toilettes ! Vous ne pourrez pas les rater, c’est le seul bâtiment doré. Cette couleur symbolise en effet le corps, quand le blanc symbolise l’esprit. Toute une image donc !

Que pense notre ami Ben le Routard du temple blanc de chiang rai

Comment venir au Temple Blanc

Situé à seulement 15 km de Chiang Rai, il est très facile de s’y rendre. Vous pourrez ainsi y aller en bus, simple et pas cher (20 THB par trajet), que vous pourrez prendre à la gare centrale, à côté du marché de nuit.

Si vous êtes plusieurs, prenez un taxi. Le trajet ne devrait pas excéder les 300 THB par trajet

Depuis Chiang Mai, vous aurez la possibilité de faire une excursion à la journée, via une agence ou par vos propres moyens. Si vous choisissez cette dernière option, prenez un bus à la gare routière de Chiang Mai, et demandez au chauffeur de vous arrêter au Wat Rong Khun (il passe devant). Pour plus d’informations, consultez notre article:

Horaires d’ouverture du Temple Blanc

Le Temple Blanc de Chiang Rai ouvre tous les jours de 8h à 18h et l’entrée est maintenant de 50THB. Vous pouvez également faire des donations mais l’artiste refuse les dons de plus de 10.000THB. A la fin de la visite, vous pourrez passer par la boutique où vous trouverez des peintures de l’artiste.

Visite virtuelle du Temple blanc de Chiang Rai

Conseils de Routards

  • Le Temple Blanc se visite très bien en quelques heures est c’est donc une excursion idéale à combiner avec une autre visite, comme le Temple Noir ou le Musée Ban Daam.
  • Nous vous recommandons de vous y rendre en tout début de journée ou encore mieux en fin de journée. Vous aurez plus de chance d’être seuls et pourrez vous attarder autant que vous le voudrez sur les innombrables détails.
  • Evitez d’y aller en fin de semaine ou un jour de fête. En plus des touristes étrangers, les touristes thaïlandais sont également nombreux à faire la visite.
  • Demandez où vous êtes autorisé à prendre des photos. Les photos sont par exemple interdites à l’intérieur de l’Ubosot.

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